Como a neurociência pode ensinar as crianças sobre saúde mental

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Como a neurociência pode ensinar as crianças sobre saúde mental

Uma em cada quatro pessoas têm algum tipo de problema de saúde mental, incluindo 10% de todas as crianças. O suicídio é a segunda principal causa de morte entre os jovens de 29 anos para 15 em todo o mundo, com a depressão sendo um fator de risco . E um colapso em um cérebro saudável pode atingir a todos: ricos, pobres, todas as raças e ambos os sexos.

No entanto, as atitudes negativas do estigma de problemas de saúde mental ainda são muito prevalentes, e a percepção das pessoas sobre aquelas que procuram ajuda para problemas de saúde mental é que elas são “loucas”, “fracas”, “fracassadas” ou “perigosas”.

Um estudo de 2007 descobriu que as atitudes negativas antecipadas – de colegas, familiares e até mesmo funcionários da escola – foram cruciais para saber se eles procuraram ajuda para problemas de saúde mental. Então, por que é que ainda há tão pouca instrução sobre o cérebro e como ele funciona nas escolas? Lições poderia ensinar as crianças o que nossos cérebros fazem e por que eles podem dar errado. Se a saúde mental provavelmente vai tocar a todos nós em algum momento ao longo de nossas vidas, não podemos começar a entender mais cedo?

Se uma criança quebra seu braço, todo mundo fala sobre isso; como ele estava quebrado, por que dói, como é que vai consertar, potenciais complicações. No entanto, se uma criança se torna deprimida , geralmente não há discussão franca sobre o que poderia estar errado com seu cérebro e por que eles poderiam estar se sentindo assim. Embora existam tratamentos disponíveis, pode haver uma grande lacuna na explicação dos processos que acontecem no cérebro.

A Neurociência, que investiga como o sistema nervoso central e as funções do cérebro na saúde e na doença, pode informar a educação e reduzir o estigma. Aqueles de nós que estudam ou trabalham em neurociência estão cientes dos muitos problemas que o cérebro pode enfrentar ao longo de sua vida.

Sabemos, por exemplo, que você não pode simplesmente “sair” da depressão profunda, porque muitos estudos de imagem do cérebro mostraram que há anormalidades na maneira que o cérebro deprimido funciona.

Segundo um estudo de Andrew Leuchter e seus colegas da UCLA tendo usado EEG para medir os sinais do cérebro foi descoberto que a região límbica, área envolvida no processamento de emoções, e as regiões cerebrais corticais como o córtex pré-frontal dorsolateral, que estão envolvidos na regulação do pensamento e da ação, enviou muitos mais mensagens negativas em participantes sofrendo de transtorno depressivo em comparação com aqueles com cérebros saudáveis.

 Como a neurociência pode ensinar as crianças sobre saúde mental
Como a neurociência pode ensinar as crianças sobre saúde mental

A neurociência também pode transmitir a uma criança o problema subjacente sob o seu problema

Embora o Ambiente e as circunstâncias de Vida possam desempenhar o seu papel na depressão, também é uma manifestação física. E compreender isso pode ajudar a mover uma narrativa de culpar a vítima por ser louco, ou fraco, para reconhecer que parte do cérebro não é mais saudável. Assim como você pode tornar-se doente com um resfriado, o cérebro também pode se tornar doente. Esta é uma mensagem importante que poderia ensinar muito mais.

A ignorância sobre a saúde mental pode levar ao bullying, preconceito, medo e angústia. Ela pode levar à resistência em pessoas que sofrem de procurar a ajuda e apoio para aqueles ao seu redor, o medo desnecessário e preocupação. Especialmente para as crianças, sem entender a doença mental poderia também levar a culpa que eles, de alguma forma causou.

Um programa simples de educação nas escolas pode ajudar a trazer uma mudança real na sociedade. Ele pode ajudar a fornecer uma solução de longo prazo para o problema da ignorância sobre a saúde mental e trazer mais discussão sobre a doença mental em aberto. Enquanto alguns deste trabalho poderia ser feito por pessoas que vão às escolas, a melhor solução seria adicionar o próprio cérebro no currículo nacional.

Rebecca Slack é um investigador doutorado em Neurociência na Universidade de Sheffield

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

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